पूजा वस्त्राकर – शहडोल की गेमचेंजर

पूजा वस्त्राकर ने पुरस्कार प्राप्त करते हुए कहा, “टीम को 200 तक पहुंचाने पर ध्यान केंद्रित किया गया था, उसी को ध्यान में रखते हुए मेरी बल्लेबाजी की योजना बनाई। मुझे दबाव में बल्लेबाजी करना पसंद है। घरेलू क्रिकेट में, कोच हमेशा मुझे बल्लेबाजी करने के लिए भेजते हैं, जब टीम दबाव में होती है।” 59 गेंदों में 67 रन के लिए प्लेयर ऑफ द मैच का पुरस्कार, जिसने भारत को एक अनिश्चित स्थिति से बाहर निकाला और पाकिस्तान के खिलाफ 2022 विश्व कप के पहले मैच में 107 रन की जीत के लिए मंच तैयार किया।

पूजा की बल्लेबाजी शायद आश्चर्यचकित न हो, खासकर जब वह पाकिस्तानी स्पिनरों के खिलाफ मुक्त हो गई, जिन्होंने भारत के मध्य क्रम को ध्वस्त कर दिया था, जिससे उन्हें 6 विकेट पर 114 कर दिया गया था। लेकिन उनके तरीके दृढ़ता से उनके अपने हैं। उसने न तो आउटगोइंग बल्लेबाजों के इनपुट को पूरी तरह से लागू किया और न ही टीम के 200 के रूढ़िवादी लक्ष्य पर ध्यान दिया, जिसे उन्होंने खेलने के लिए लगभग पांच और ओवरों के साथ पार कर लिया। फिर, यह आश्चर्य की बात नहीं है कि जब वह बल्लेबाजी कर रही होती है, तो पूजा अपने ही बुलबुले में रहना पसंद करती है और जिस तरह से वह कर सकती है बल्लेबाजी करना पसंद करती है।

पिछले फरवरी में एक घरेलू खेल का मामला लें, जब वह जेएस आनंद ट्रॉफी में शहडोल के लिए बल्लेबाजी की शुरुआत कर रही थी – एक 50-ओवर का अंतर-विभागीय टूर्नामेंट। जबकि उसने रिकॉर्ड-कीपरों को यह पता लगाने के लिए भेजा कि क्या विश्व रिकॉर्ड उसके स्कोर के साथ टूट रहे हैं – एक सप्ताह के भीतर 262, 219 के स्कोर के बीच एक शतक, वह इस बात से अनजान थी कि वह क्या कर रही थी।

इंदौर के एसएस कम्यून ग्राउंड में प्रदर्शन पर कोई स्कोरकार्ड नहीं होने के कारण, जहां वह रन लूट रही थी, उसने तीन शतकों में से पहले के बाद कहा, “मैंने सोचा था कि मैंने अच्छी बल्लेबाजी की थी और संभवतः 120-150 रन बनाए थे। जब मैं वापस आई पवेलियन, मुझे बताया गया कि स्कोर 260-कुछ था। मुझे लगा कि शायद यह टीम का स्कोर है। मुझे कैसे पता चला कि मैंने इतने रन बनाए हैं? मुझे अपने रनों की गिनती रखना पसंद नहीं है और मैंने कभी नहीं किया था यहां तक ​​कि मैंने अपने पूरे करियर में किसी भी खिलाड़ी को महिला क्रिकेट में 200 रन बनाते देखा है,” पूजा क्रिकबज के साथ बातचीत में याद करती हैं।

अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में पूजा के पहले प्लेयर ऑफ द मैच के पुरस्कार ने उनकी बल्लेबाजी क्षमता की झलक पेश की जो अब तक के उच्चतम स्तर पर केवल चिंगारी में देखी गई थी। चोटों की एक श्रृंखला के साथ मिलकर असंगति ने उनके करियर की प्रगति को प्रभावित किया है, जो 2018 में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ अपने दूसरे वनडे में अर्धशतक के साथ एक उच्च नोट पर शुरू हुई थी। लेकिन भारत के विश्व कप के पहले मैच में पाकिस्तान के खिलाफ प्रदर्शन, यहां तक ​​​​कि हालांकि भारतीय टेलीविजन पर रविवार के शुरुआती घंटों में देखा जाता है, लेकिन अब तक के अपने युवा करियर की तरह, मध्य प्रदेश के अंदरूनी इलाकों में कहीं अधिक गहराई तक चलने के लिए खड़ा है।

केवल 22 साल की उम्र में, वस्त्राकर ने आदिवासी जिले शहडोल में महिला क्रिकेट का चेहरा बदलने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है, जो देश के सबसे गरीब क्षेत्रों में से एक है। 2006 में, शहडोल को सरकार द्वारा भारत के 250 सबसे पिछड़े जिलों में से एक के रूप में नामित किया गया था और अभी भी पिछड़ा क्षेत्र अनुदान निधि कार्यक्रम से अनुदान प्राप्त करना जारी है। आज भी, शहडोल की 60 प्रतिशत से अधिक आबादी गरीबी रेखा से नीचे रहती है, जो कि 36 रुपये (0.5 अमरीकी डालर) प्रतिदिन से भी कम है। हालांकि, बीएसएनएल कॉलोनी (सरकार द्वारा संचालित दूरसंचार कंपनी के कर्मचारियों के लिए आवासीय क्वार्टर) में पले-बढ़े वस्त्राकर ने उन दर्दों से भरा जीवन जिया।

वस्त्राकर की गेंदबाजी में गति, हिट में ताकत और अपनी उम्र की लड़कियों से परे एक रॉकेट-आर्म था, जब वह 10 साल की थीं, तब भी उन्हें पहचानना मुश्किल नहीं था।
वस्त्राकर की गेंदबाजी में गति, हिट में शक्ति और अपनी उम्र की लड़कियों से परे एक रॉकेट-आर्म था, जब वह 10 साल की थी तब भी उसे पहचानना मुश्किल नहीं था। © गेटी
क्रिकेट में उसकी रुचि भी उसके आवासीय परिसर के अंदर विकसित हुई, बड़े लड़कों को पैसे के लिए टेनिस-बॉल मैच खेलते हुए देखा। “वे खेल बहुत मज़ेदार थे। और वहाँ, दर्शकों को भी पोहा-जलेबी और समोसा परोसा जाता था। इसलिए मैं उन खेलों के लिए तत्पर रहता था।”

टीवी पर, वीरेंद्र सहवाग की बल्लेबाजी ने उन्हें मंत्रमुग्ध कर दिया, और उन्हें यकीन हो गया कि क्रिकेटर बनना बेहतर जीवन का प्रवेश द्वार है। इसलिए उसने अपनी बड़ी बहन को, जो राष्ट्रीय स्तर की धाविका थी, उसे राष्ट्रीय टीम तक पहुँचने का रास्ता खोजने में मदद करने के लिए मना लिया। “मैं एक अच्छा गलफुला क्रिकेटर था, इसलिए मैंने अपनी बहन से एक अकादमी में जाने में मेरी मदद करने का आग्रह किया। वह एक खोजने के लिए शहर में गई, लेकिन यह कहने के लिए वापस आई कि उनमें से किसी ने भी लड़कियों को प्रशिक्षित नहीं किया है। इसलिए मैंने इसके बारे में सोचना छोड़ दिया।”

2010 तक, बीएसएनएल कॉलोनी में बहुत सारे टूटे हुए खिड़की के शीशे ने बच्चों को बाहर कदम रखने और क्रिकेट खेलने के लिए मजबूर कर दिया था। उन्होंने पास की क्रिकेट अकादमियों में से एक की जमीनी सुविधाओं का इस्तेमाल किया, जो सुबह में अप्रयुक्त रहती थी। “हम 4 ओवर का खेल खेलते थे। भाग्य के रूप में, एक दिन जब मेरी बल्लेबाजी की बारी थी, मैंने कुछ छक्के मारे, एक आदमी ने मुझे देखा। उसने आकर मुझसे पूछा कि क्या मुझे इसमें दिलचस्पी है अकादमी में शामिल हुए और मुझे आशुतोष श्रीवास्तव के पास ले गए, जो तब से मेरे कोच हैं।”

रीवा संभाग में केवल एक अन्य महिला क्रिकेटर के साथ, उसका अधिकांश अभ्यास लड़कों के साथ हुआ। वस्त्राकर की गेंदबाजी में गति, हिट में ताकत और अपनी उम्र की लड़कियों से परे एक रॉकेट-आर्म था, जब वह 10 साल की थीं, तब भी उन्हें पहचानना मुश्किल नहीं था। नतीजतन, सिस्टम के माध्यम से उसका स्नातक तेज था। 13 साल की उम्र तक, वह राज्य की अंडर -19 टीम के लिए खेल रही थी, और एक साल से भी कम समय में, उसे मध्य प्रदेश की सीनियर टीम में शामिल कर लिया गया।

“मेरे पिता को भी खेल खेलना अच्छा लगता था, लेकिन पढ़ाई पर ध्यान केंद्रित करने के लिए उन्हें इसे छोड़ना पड़ा। इसलिए वह चाहते थे कि उनके बच्चे वह जीवन जिएं जो वह नहीं जी सकते थे। इसलिए, हमने जितने अंक हासिल किए, वह हमारे बारे में पढ़कर अधिक खुश थे। अखबार में उपलब्धियां। यह मेरे लिए पूरी तरह से काम किया क्योंकि मैं भी पढ़ाई से बचना चाहता था। एक बार जब मैं राज्य की टीम में शामिल हो जाता, तो मैं अपने पिता से झूठ बोलता और उनसे कहता कि मुझे अपनी फिटनेस पर अधिक समय बिताने की जरूरत है, जो कि एक था क्लास मिस करने का बहाना। शुक्र है कि मेरे स्कूल के प्रिंसिपल ने मुझे क्लास स्किप करने की इजाज़त दे दी।”

तीन वर्षों में, वस्त्राकर की तेज गति से बाउंसर फेंकने की क्षमता, अन्य विभागों में उनके कौशल के अलावा, ने उन्हें राष्ट्रीय टीम के दायरे तक पहुंचने में मदद की थी। 18 साल की उम्र में उसने अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में पदार्पण किया, और केवल अपनी दूसरी पारी में एक पूर्ण-शक्ति वाले ऑस्ट्रेलियाई गेंदबाजी आक्रमण के खिलाफ अर्धशतक बनाया – एक नंबर 9 बल्लेबाज के लिए एक विश्व रिकॉर्ड। लेकिन यह सिर्फ उनकी बल्लेबाजी नहीं थी जिसने सुर्खियां बटोरीं। उसी मैच में, एलेक्स ब्लैकवेल ने कहा कि “मेग लैनिंग को जल्दी परखने के लिए उसका बाउंसर बुरा विकल्प नहीं है।”

देश के विभिन्न हिस्सों का दौरा करने से उन्हें जीवन के नए अनुभव भी मिले और उनकी सफलता का सीधा असर युवा लड़कियों के खेल को लेकर धारणाओं पर पड़ा। “शहडोल में, जब मैं बड़ा हो रहा था, जब खेल खेलने वाली महिलाओं की बात आती थी, तो लोग बेहद संकीर्ण सोच वाले थे। वो समाजते की बेटी कुछ नहीं कर सकते (उनका मानना ​​​​था कि लड़कियां पेशेवर सफलता हासिल करने में सक्षम नहीं थीं)। मेरे पास घर में एक लड़की थी जिसे बास्केटबॉल खेलने में मज़ा आता था लेकिन उसके पिता उसे टूर पर नहीं जाने देते थे। लेकिन अब यह बदल गया है। माता-पिता अपनी बेटियों के साथ घर आ रहे हैं और हमें बता रहे हैं कि वे चाहते हैं कि वे खेल खेलें। वास्तव में, अब उनमें से कुछ अपनी 5 साल की बेटियों के साथ भी आते हैं और मुझे उन्हें इतनी कम उम्र की लड़कियों को प्रशिक्षण अकादमियों में भेजने से हतोत्साहित करना होगा।”

आश्चर्य नहीं कि व्यक्तिगत मील के पत्थर ज्यादा मायने नहीं रखते। “2015 में जब मैं शहडोल टीम में शामिल हुआ था, हमारे पास क्रिकेट खेलने के लिए पर्याप्त लड़कियां नहीं थीं,” वस्त्राकर याद करते हैं। “हम कुछ कबड्डी खिलाड़ियों का चयन करेंगे, अन्य खेलों के कुछ खिलाड़ियों का चयन करेंगे और एक टीम बनाएंगे। हम इन अंतर-विभागीय टूर्नामेंटों में बड़े अंतर से हारेंगे। हालाँकि, जब से मुझे 2018 में भारत के लिए खेलने के लिए चुना गया था और वहाँ बैनर थे जिस जिले में मेरा चेहरा है, आज हमारे पास चुनने के लिए 30-40 महिला खिलाड़ी हैं। समय बदल गया है। आज हम दूसरी टीमों को 300 रनों के अंतर से हरा रहे हैं। अच्छा लगता है।”

वस्त्राकर को जल्द ही पाकिस्तान के खिलाफ अपना स्कोर याद नहीं होगा, लेकिन खेल प्रतिद्वंद्विता की प्रकृति ऐसी है, कि यह उन लोगों की सामूहिक स्मृति में अंकित रहेगा जो इसका हिस्सा थे – खिलाड़ियों और दर्शकों के रूप में। और शहडोल में, कुछ साल बाद, यह पता लगाने लायक होगा कि विश्व कप में पूजा की वीरता को देखने के लिए और कितनी लड़कियों ने खेल खेलने के लिए कदम रखा।

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